BISSCHOPPELIJK SEMINARIE GENT, BELGIË

Historische bibliotheek vindt plek op zolder
De bibliotheek van het Bisschoppelijk Seminarie in Gent is sinds kort gevestigd op de zolderverdieping van de deels gerenoveerde voormalige priesteropleiding in Gent. Bruynzeel Storage Systems richtte de bibliotheek in.

Alleen de zolderverdieping van het voormalige seminariegebouw – waar ooit priesterstudenten woonden en studeerden – is gerenoveerd, de andere verdiepingen staan leeg en vormen een bouwval. Het maakt de bibliotheek van het Seminarie lastig toegankelijk voor bezoekers; die moeten zich beneden melden en vervolgens onder begeleiding een weg banen door de rommel. “En dat is jammer”, zegt bibliothecaris Peter Schmidt, “want wij willen graag een open bibliotheek zijn, toegankelijk voor iedereen.”

Voorlopig verandert de situatie ook niet, want de grootscheepse verbouwing van het seminariegebouw laat nog jaren op zich wachten. Toch zijn bibliothecaris Schmidt en zijn assistente MT blij met hun nieuwe onderkomen, dat een fraai uitzicht biedt op de schitterende Sint Baafs-kathedraal. Ze hebben eindelijk een goede, eigen stek voor de collectie historische en eigentijdse boekencollectie.

Boekentoren
De boekencollectie van het Bisschoppelijk Seminarie was jarenlang ondergebracht in de befaamde Boekentoren, waar ook de collectie van de Universiteit van Gent was gehuisvest. Bij de start van de renovatie van het rijksmonument vijf jaar geleden verhuisde een deel van de collectie naar een tijdelijk onderkomen in afwachting van een nieuwe vaste stek. Een ander deel, ruim 70.000 boeken uit voornamelijk de negentiende eeuw en eerste helft van de twintigste eeuw, werd opgeslagen in elf zeecontainers in de Antwerpse haven.

“Daar liggen ze nog”, vertelt Peter Schmidt. “We hebben er in onze nieuwe bibliotheek geen plek voor. Bij de recente verhuizing hebben we spijtig genoeg alleen onze historische collectie en onze meer eigentijdse collectie mee kunnen nemen.”

Museale waarde
De historische boekencollectie van het Bisdom heeft grote historische en museale waarde. De bibliotheek werd gesticht in 1569 en is de enige in België die al die eeuwen ononderbroken als zodanig heeft bestaan. De collectie bevat zeer waardevolle en zeldzame boeken uit vroeger eeuwen, waaronder bijvoorbeeld een eerste druk van het nieuwe testament in het Grieks uit 1514. de eigentijdse collectie bevat veel boeken over godsdienstige zaken, maar ook over andere onderwerpen.

Onder de lage balkenzoldering is de collectie opgeslagen in twee afdelingen, die zijn ingericht door Bruynzeel Storage Systems. De moderne collectie heeft een plek gekregen in 140 open vaste kasten van 2 meter hoog en vijftig open lage kasten van 1.10 meter hoog. Deze standaardkasten zijn 1 meter breed en hebben respectievelijk zes legplanken van 30 centimeter breed en drie van 45 centimeter. In totaal gaat het om bijna een kilometer opslagruimte. De boeken in deze collectie kunnen door bezoekers vrij worden geraadpleegd.

Rolkasten
De historische collectie is afgeschermd van het publiek en ondergebracht in 144 elektrisch bediende standaard-rolkasten. Deze zijn van 1 meter breed en 2 meter hoog en hebben elk zes legplanken van 30 centimeter breed. In totaal beslaat deze historische collectie 864 strekkende meter. De totale boekencollectie die in de bibliotheek een plek heeft gekregen bevat circa 30.000 boeken.

Bibliothecaris Schmidt is zeer te spreken over de wijze waarop Bruynzeel de nieuwe bibliotheek heeft ingericht. “Ze hebben altijd goed hun best voor ons gedaan”, zegt hij. “De samenwerking was zeer plezierig.”

Hij vindt het wel spijtig dat de zolder vol en is en er praktisch geen boek mee bij kan. “Hopelijk kunnen we, als straks de rest van het gebouw ook is vernieuwd, daar ook een ruimte krijgen, zodat wij ook onze boeken hierheen kunnen halen die nu nog in de zeecontainers liggen. Wij kunnen alleen maar hopen dat die tegen die tijd nog in goede staat verkeren.”